By Alexander Apostolides on December 15, 2009

We should all get free hand free phone devises from our car insurance provider.

Yesterday i saw four accidents in Nicosia. Three of them had the markings of a "i was not looking because i was on the mobile phone". We have all seen those drivers who have their one hand on the phone while speeding in very narrow streets. Heck if we are honest we have all done it, at least once. Maybe it is your boss or it might be the school of your child - you feel like you do not have any other choice than to answer your phone even when driving.

The cost of such accidents is very large. Since they are resolved with the help of the police, the minimum cost of an accident is the cost to repair the cars as well as the wages of at least two policemen for two hours. If the insurance premium is 130 euro, then the cost of an accident, even if they are just bumps on both cars far exceeds it. There is also the cost of getting caught by a policeman talking on the phone while driving: 84 Euro and 3 points on your licence.

So what i am suggesting is for car insurance companies to provide free wireless earpieces to all its insured drivers but ask an additional excess in the event of a crash while on the phone. It is a win win scenario for all and particularly for the insurance companies. The drivers get something that they might not consider as necessary until after they crash; the police can use the saved man hours to resolve other issues; and the insurance companies get free promotion, smaller payouts and safer drivers.

Yet sadly i do not think this will take place - it is an obvious choice for an economist who looks at dynamic benefits for the insurance company, but anathema to an accountant who only sees the static costs of insurance companies rise.

By Alexander Apostolides on December 13, 2009

Posting on the Blog and receiving the Posts as Email

Dear All, This is a more of a housekeeping email / post.

I would like to ask anyone who is receiving this blog by email to know that:
1) they should email me if they want to stop receiving blog updates
2) The email is in my name but as the "Economist of Cyprus" is a collaborative blog some of the postings are of other authors. Thus i would request the authors to sign their posts so interested parties can contact them directly.

To the authors:
1) If you are sending in a blog post by email it is better to remove difficult fonts. If you are using the new word 2007 then just start a blog document rather than a word document in order to ensure compatibility with internet fonts. If it is word document it is better to "cut" the document and then "paste special" in word prior to sending it. Once uploaded one can add the fonts by editing the blog post in the Dashboard.

Thanks and have a nice Sunday,
Alexander

By Alexander Apostolides on December 12, 2009

Πόσα στοιχίζει ένα πτυχίο στην Κύπρο

Το ετήσιο οικονομικό κόστος των προπτυχιακών σπουδών στην Κύπρο μπορεί να φτάσει σε πολύ ψηλά επίπεδα για τους φοιτητές των ιδιωτικών πανεπιστημίων οι οποίοι δεν διαμένουν με τους γονείς τους κατά τη διάρκεια των σπουδών τους.

Όπως αναμένεται την μερίδα του λέοντος στο κόστος ζωής των φοιτητών φέρουν τα δίδακτρα (όπου καταβάλλονται) και τα έξοδα διαμονής. Τα ετήσια δίδακτρα στα ιδιωτικά πανεπιστήμια θα υπερβούν φέτος τα 8,000 Ευρώ (για πρώτο πτυχίο), ενώ τα έξοδα διαμονής κυμαίνονται σε 400-550 Ευρώ το μήνα. Το συνολικό ετήσιο κόστος ζωής εξαρτάται από τον κάθε φοιτητή και μπορεί να φτάσει τα 1,000 Ευρώ το μήνα. Κρατικές και ιδιωτικές χορηγίες/υποτροφίες μπορούν να χρυσώσουν σε κάποιο βαθμό το χάπι.

Δίδακτρα
Βάσει πρόσφατης έρευνας σχεδόν δυο στους τρεις φοιτητές των κρατών μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης υποστηρίζουν ότι η ανώτατη εκπαίδευση πρέπει να είναι δωρεάν, ενώ οι υπόλοιποι θεωρούν ότι τα δίδακτρα σπουδών είναι αποδεκτά - δεδομένου ότι παρέχονται στους φοιτητές υποτροφίες και δάνεια. Μεγαλύτερο παράπονο όσον αφορά το κόστος τον διδάκτρων φέρονται να έχουν στην Ελλάδα, εφόσον περισσότεροι από εννέα στους δέκα Έλληνες φοιτητές - το μεγαλύτερο ποσοστό στην Ευρωπαϊκή Ένωση - πιστεύουν ότι η τριτοβάθμια εκπαίδευση πρέπει να παρέχεται δωρεάν προς όλους. Την ίδια θέση εκφράζουν και περισσότεροι από οκτώ στους Κυπρίους και τα ίδια ποσοστά παρουσιάζονται και στη Δανία, τη Φιλανδία, τη Μάλτα και την Σλοβενία. Πόσο ψηλά είναι όμως τα δίδακτρα στην Κύπρο;

Εκ πρώτης όψεως δεν είναι και τόσο απαγορευτικά, τουλάχιστον στα κρατικά ιδρύματα. Στο Πανεπιστήμιο Κύπρου τα ετήσια δίδακτρα ανέρχονται σε  3,418 Ευρώ για τους Κυπρίους προπτυχιακούς φοιτητές - τα οποία καταβάλλονται από το κράτος. Το ίδιο κόστος φέρουν και οι φοιτητές που εγγράφονται από κράτη μέλη της ΕΕ, ενώ για τους φοιτητές που προέρχονται από χώρες εκτός ΕΕ το κονδύλι διπλασιάζεται. Τα συνολικά δίδακτρα των προγραμμάτων μάστερ είναι 5,125 Ευρώ για τα προγράμματα που προσφέρονται στην ελληνική γλώσσα.

Ωστόσο το μεταπτυχιακό πρόγραμμα μάστερ στη Διοίκηση Επιχειρήσεων (MBA), το οποίο προσφέρεται στα Αγγλικά, κοστίζει ακριβώς το διπλάσιο (10,300 Ευρώ), ενώ για την απόκτηση διδακτορικού τίτλου τα δίδακτρα καθορίζονται ως εξής:  250 ΛΚ (428 Ευρώ) ανά μάθημα για την περίοδο διδασκαλίας,  500 ΛΚ (854 Ευρώ) ανά εξάμηνο για την περίοδο έρευνας, και  100  ΛΚ (171 Ευρώ) ανά εξάμηνο για την περίοδο συγγραφής της διατριβής. Στο ίδιο επίπεδο φαίνονται να κυμαίνονται και τα δίδακτρα του νεοσύστατου Τεχνολογικού Πανεπιστημίου Κύπρου (ΤΕΠΑΚ).

Αυτά όσον αφορά τα κρατικά πανεπιστήμια. Όπως αναμενόταν, στις ανώτατες εκπαιδευτικές σχολές του ιδιωτικού τομέα - και ιδιαίτερα στα τρία ιδιωτικά πανεπιστήμια

Για το Πανεπιστήμιο της Λευκωσίας τα ετήσια δίδακτρα για τα προπτυχιακά προγράμματα για το ακαδημαϊκό έτος 2009-2010 (βάσει της επίσημης ιστοσελίδας του) υπολογίζονται σε 8,400 Ευρώ για τους Κύπριους και τους πολίτες κρατών μελών της ΕΕ και 8,550 Ευρώ για τους υπόλοιπους. Όσον αφορά στα μεταπτυχιακά προγράμματα, το συνολικά δίδακτρα (για ολόκληρο το πρόγραμμα) κυμαίνονται σε 10,170-13,156 Ευρώ για τους Κυπρίους/πολίτες ΕΕ και σε 11,880-13,386 Ευρώ για τους φοιτητές από άλλες χώρες. Κάποιες επιπρόσθετες χρεώσεις υπολογίζονται από το πανεπιστήμιο σε μέχρι 226 Ευρώ για Κυπρίους/ΕΕ και σε 887 Ευρώ για τους διεθνείς φοιτητές (τα 400 από τα 887 Ευρώ αποτελούν εγγύηση η οποία επιστρέφεται κατά την ολοκλήρωση των σπουδών).

Τα ετήσια δίδακτρα για τα προπτυχιακά προγράμματα του Ευρωπαϊκού Πανεπιστημίου Κύπρου (ΕΠΚ) υπολογίζονται για φέτος σε επίσης σε 8,400 Ευρώ για Κυπρίους/ΕΕ, όπως αναφέρεται στην επίσημη του ιστοσελίδα. Σημειώνεται ότι τα δίδακτρα εξαρτώνται από το συνολικό αριθμό μαθημάτων που παίρνονται σε κάθε έτος. Για τα μεταπτυχιακά προγράμματα τα δίδακτρα ορίζονται σε 891 Ευρώ σε κάθε μάθημα και δεδομένου ότι τα μεταπτυχιακά προγράμματα περιλαμβάνουν συνήθως 10, το συνολικό κόστος μπορεί να υπολογιστεί περί των 9,000 Ευρώ. Τα ετήσια δίδακτρα για το πρόγραμμα MBA υπολογίστηκαν από το πανεπιστήμιο ως 5,490 Ευρώ και το χαμηλό του κόστος σε σχέση με τα υπόλοιπα μεταπτυχιακά προγράμματα πιθανόν να οφείλεται στο ότι περιλαμβάνει σαφώς λιγότερες διδακτικές μονάδας. Επιπρόσθετες χρεώσεις υπολογίζονται σε 130-156 Ευρώ, ενώ τα αναμενόμενα δίδακτρα, μαζί με τις επιπρόσθετες χρεώσεις για τους διεθνείς προπτυχιακούς φοιτητές, υπολογίζονται από το πανεπιστήμιο σε 9,454 Ευρώ.
Για το Πανεπιστήμιο Frederick, το τρίτο μεγαλύτερο ιδιωτικό πανεπιστήμιο της ελεύθερης Κύπρου, τα ετήσια δίδακτρα υπολογίζονται σε 8,100 Ευρώ τόσο για τους προπτυχιακούς όσο και για τους μεταπτυχιακούς φοιτητές (εφόσον βάσει της ιστοσελίδας του αντιστοιχούν και στα δύο προγράμματα ίσος αριθμός credits για κάθε ακαδημαϊκό έτος). Όσο για τα ιδιωτικά κολλέγια, βάσει της ιστοσελίδας της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, τα δίδακτρα για τις ιδιωτικές σχολές τριτοβάθμιας εκπαίδευσης στην Κύπρο κυμαίνονται σε 2,500-6,000 Ευρώ περίπου ανά ακαδημαϊκό έτος. Δεδομένων των διδάκτρων όπως αναγράφονται στις ιστοσελίδες των ιδιωτικών πανεπιστημίων όμως, είτε τα ιδιωτικά πανεπιστήμια δεν περιλαμβάνονται σε αυτή την εκτίμηση, είτε οι πληροφορίες που αναγράφονται στην συγκεκριμένη ιστοσελίδα χρήζουν σοβαρής αναθεώρησης. Για την απόκτηση μεταπτυχιακού διπλώματος τα δίδακτρα κυμαίνονται από 8,000 έως 14,500 Ευρώ (αυτές οι εκτιμήσεις πιθανόν να αφορούν το συνολικό κόστος του προγράμματος και όχι μόνο για ένα χρόνο).

Κόστος Διαβίωσης
Το κόστος σπουδών ωστόσο περιλαμβάνει εκτός από τα δίδακτρα και το κόστος διαβίωσης. Αν και στην Κύπρο λόγω των μικρών αποστάσεων πολλοί φοιτητές διαμένουν με τους γονείς τους (ακόμα και αν το πανεπιστήμιο/κολλέγιο τους είναι σε διαφορετική πόλη) υπάρχει και το κόστος διατροφής, όπως και το κόστος εκπαιδευτικών υλικών (χώρια το «επίδομα διασκέδασης» - τα έξοδα παραστάσεως των Κυπριών φοιτητών).

Από πληροφορίες που περιέχονται στην ιστοσελίδα του Πανεπιστημίου Κύπρου, το κόστος διαβίωσης εξαρτάται από τον τρόπο ζωής και τους διαθέσιμους πόρους του κάθε φοιτητή. Ωστόσο, τα υπολογιζόμενα έξοδα διαβίωσης στη Λευκωσία για το μέσο φοιτητή υπολογίζονται μεταξύ 700 με 1000 Ευρώ μηνιαίως, συμπεριλαμβανομένων των εξόδων ενοικίου. Όσον αφορά ειδικά το ενοίκιο (που για τους φοιτητές που δεν μένουν με τους γονείς τους αποτελεί το μεγαλύτερο μέρος των εξόδων τους), κυμαίνεται από 400 μέχρι και 550 Ευρώ σε όσους δεν έχουν την τύχη να διαμένουν σε φοιτητική εστία, όπου το κόστος είναι σημαντικά μειωμένο. Ενδεικτικά και πάλι με βάση πληροφοριών από το Πανεπιστήμιο Κύπρου, το ενοίκιο για διαμέρισμα ενός υπνοδωματίου κυμαίνεται μεταξύ 400 και 500 Ευρώ το μήνα, των δύο υπνοδωματίων κυμαίνεται μεταξύ 480 και 600 Ευρώ το μήνα, ενώ το ενοίκιο για διαμέρισμα τριών υπνοδωματίων μεταξύ 600 και 770 Ευρώ το μήνα.Κατά την ιστοσελίδα του Ευρωπαϊκού Πανεπιστήμιου Κύπρου το μηνιαίο ενοίκιο σε επιπλωμένα διαμερίσματα κυμαίνεται σε 450 και 550 Ευρώ το μήνα και δεν περιλαμβάνει τους λογαριασμούς νερού, ηλεκτρισμού και τηλέφωνου. Από την ίδια πηγή πληροφοριών, φαίνεται ότι το μέσο ετήσιο κόστος για διαμονή (περιλαμβάνοντας σαφώς και αυτούς που διαμένουν σε φοιτητικές εστίες) υπολογίζεται σε 2,500-3,000 Ευρώ ανά ακαδημαϊκό έτος. Τα υπόλοιπα προσωπικά έξοδα του κάθε φοιτητή υπολογίζονται σε 2000-2500 για διατροφή και 400-500 για βιβλία και άλλο διδακτικό εξοπλισμό. Βάσει του Ευρωπαϊκού Πανεπιστημίου Κύπρου το συνολικό κόστος διαβίωσης κυμαίνεται σε 4,900-6,000 Ευρώ ανά ακαδημαϊκό έτος.Αν λάβει άρα κανείς υπόψη ότι τα ετήσια δίδακτρα (χωρίς επί πλέον χρεώσεις) στα ιδιωτικά πανεπιστήμια υπολογίζονται σε 8400 Ευρώ και το κόστος ζωής ενός φοιτητή μπορεί να φτάσει τα 6,000 (βάσει του ΕΠΚ), η ρήτρα για τους γονείς μπορεί να είναι 14,400 Ευρώ για το πρώτο έτος μόνο. Αν ληφθεί υπόψη και το υπολογιζόμενο κόστος διαβίωσης στην Λευκωσία (βάσει του Πανεπιστημίου Κύπρου), το κονδύλι τότε ανεβαίνει στα 18,000 Ευρώ, ακόμα και αν ο φοιτητής/φοιτήτρια επιστρέφει το καλοκαίρι στο πατρικό του/της. Επιπλέον έξοδα/χρεώσεις άρα μπορούν να ανεβάσουν το κόστος σε 20,000 Ευρώ! Μέρος αυτών των εξόδων μπορούν να καλύπτουν από διάφορες χορηγίες, κυρίως από το δημόσιο τομέα. Στις οικογένειες προπτυχιακών και μεταπτυχιακών Κυπρίων φοιτητών που καταβάλλουν δίδακτρα σε αναγνωρισμένα προγράμματα τριτοβάθμιας εκπαίδευσης χορηγείται κρατική επιχορήγηση ύψους 1,500 ΛΚ (2,563 Ευρώ).  Οι οικογένειες φοιτητών που δεν χρειάζεται να καταβάλλουν δίδακτρα λαμβάνουν κρατική επιχορήγηση ύψους 1,000 ΛΚ (1,709 Ευρώ).  Η επιχορήγηση προσαυξάνεται κατά 500 ΛΚ (854 Ευρώ)  εάν ο φοιτητής/σπουδαστής προέρχεται από πολύτεκνη οικογένεια.  Οι αριστούχοι φοιτητές του Πανεπιστημίου Κύπρου και άλλων σχολών τριτοβάθμιας εκπαίδευσης μπορούν, επίσης, να λάβουν σημαντική οικονομική στήριξη από το Ίδρυμα Κρατικών Υποτροφιών ή άλλους οργανισμούς.  Στην ιδιωτική τριτοβάθμια εκπαίδευση προσφέρονται υποτροφίες σε επιτόπιους αριστούχους φοιτητές που εισάγονται στα σχετικά ιδρύματα, ενώ επιχορηγήσεις καταβάλλονται από τα ιδρύματα σε φοιτητές με εξαιρετικές ακαδημαϊκές ή αθλητικές επιδόσεις κατά τη διάρκεια των σπουδών τους καθώς και σε φοιτητές που αντιμετωπίζουν σοβαρά οικονομικά προβλήματα.

By Alexander Apostolides on December 11, 2009

The economics of cutting carbon emmisions

A very good friend of mine does not believe we should cut carbon emissions. His argument is that either there is no climate change or if there is we are too late since we have ruined the world already - we just can't cut emission enough to revert the process. I disagree and have used rational (but very economic thinking) to explain why this can not be so. He does not understand me - so i thought i will but it in an economic blog and you can tell me there is a flaw in my thinking.

We can not calculate the true cost of climate change - its actual repercussion are not revealed to us in full. We do know the worst case scenario though: that within a span of some generations we will totally ruin our environment and our civilization, perhaps even destroying life. This is by far the most extreme case: in this case the cost of climate change is infinite - to quote REM "its the end of the world as we know it". Since the true cost is not revealed to us we have to assign a cost in terms of probabilities. Lets assign a probability of 0.000000000000000001% chance of this extreme scenario to take place - a pretty slim chance.

At the same time we are not sure if we can reverse climate change- maybe my friend is right: we are too late. Yet we do not know this - once again the possibility of reverting climate change is not revealed to us. Lets say that there is a 0.0001% chance of reversing climate change by reducing the emissions of the Kyoto protocols.

Yet the true cost is infinite! thus the 0.0000000001% of infinite is infinitely costly. Since the future is infinite, it is worth spending any amount of money to try and stop it, even if it even has a 0.0001% of success.

Thus the argument is clear to me: the whole point of whether or not climate change is man made and reversible is pointless right now - it will be revealed to us in the Long Run. What is more important is start cutting emissions now, irrespective of costs and of the possibility of success; the cost of not doing so is too high.

Have a nice weekend
Alexander

By Alexander Apostolides on December 08, 2009

The Parking spot of the Government Spokesman



This is not an economic post but it is entertaining - i promise to write one on the economics of insurance soon to make it up to you!


I had to go to 2 government agencies yesterday - and as always the experience was gruelling enough to knock me out for the rest of the day. First up was the Cypriot archive - the only government service that counts 2 working days not counting the one you are in (i.e monday) and not counting Friday. Apparently they go to work on Friday but since that day the archives are closed for the public (lord knows what they do) then it their logic Friday does not count as a working day.

I then went to the Press Information Office (PIO). I loved the new organisation of the newspaper archive and Mr. Demetris there was very helpful. However on my way out i was dismayed to see the scene below. There was not enough space for the cars of the government spokesman, the principal of the PIO and the attorney general right outside the common government building they share. So the solution was simple make one of only two handicapped parking spaces into the parking space of the government spokesperson.


This works perfectly: the government spokesman, the principal of the PIO and the attorney general are almost equidistant to the door. The poor handicapped driver or carer could of course park on the remaining handicapped space.

What happens to the remaining space? Since the press does not have dedicated parking places in the PIO the remaining space was swamped with 2 cars and 3 bikes... the handicapped could of course park on in field, then push themselves up the hill, avoid the park cars, and then ask someone to lift them up the stairs; the ramp was closed by the cars of the press.

By The Carpenter on December 07, 2009

Numbers can lie

Smart statisticians, economists, CEOs can play with numbers to make them look good.

That is why companies play with their ROI models changing them whenever they feel they should. That is why executives spend a great deal of time choosing their words in the opening statements of the annual reports.

I got the idea for this post when I was reading InBusiness the other day and there was a section saying that the average monthly salary for men in Cyprus is €1,833 and for women about €1,580. I have always claimed that the “average” is not always the best type of measurement and in my humble opinion it is very wrong to use this for the average wage.
Let me explain myself:

In recording all wages, there are many outliers. Probably an average job in Cyprus would pay between €1100 to €2000. But there are many people who earn much more than that. Those outliers are always on the top side and not the bottom. We cannot have outliers on the bottom because according to regulations there is a minimum wage that needs to be paid. So for every person in the population the lowest wage you can find equals the minimum wage. On the other hand, there can be many outliers on the top side. There are people who earn € 5,000 a month, there are people who earn €10,000 and there are people who earn €30,000 a month. These figures unavoidably inflate the average salary giving a misrepresentation. All things considered I believe that the use of the median would probably be much more representative in cases of salaries.

Thinking about numbers, I also remembered an article I read about Lawrence Summers, ex-President of Harvard. If you ask pretty much anyone they would tell you that Mr. Summers claimed in a business lunch that “men are smarter than women”. What he actually said is that “there is greater variance in the intelligence of men than women”. Of course Mr. Summers is not stupid, he is actually very smart and he made his comment after years of research. Greater variance means that the tails of a normal curve of the IQ of men are a bit larger than the respective ones of the women. There might be more men than women who demonstrate a higher than normal IQ , but there are also more men than women who demonstrate lower than normal IQ.

By The Carpenter on December 02, 2009

Cyprus "driving"

I was reading Politis newspaper online today, when my eyes fell on this new prospective law that was discussed in the Cyprus Parliament. Two members of the Parliament proposed that we change the legal driving age in Cyprus from 18 to 17. Of course, that extra year, from 17 to 18 the acquirer of the new driving license would have to drive with an adult in the car. Their reasoning was that countries like the U.S, UK, Norway, Sweden and France have this law and they have fewer accidents per capita than Cyprus.

And here come my objections/ questions:

It is very naïve and very wrong to compare Cyprus with the U.S, the U.K, Norway and France. One cannot compare only one variable (in this case driving age) to examine the relationship with another variable (accidents per capita). There are a number of factors that play a major role in the number of accidents in a country.

Firstly, there is a major difference in terms of road infrastructure. Cyprus does not have the road infrastructure that U.S and U.K have. Thinking of accidents in Cyprus, a majority of them happen in streets that connect villages. These are usually roads without signs, and with very dangerous turns, and very narrow streets.

A second objection is the fact that the new drivers will have to drive with an adult in the car for the first year. As much as I would like to believe it, I can only see this happening for about a week if not less. Call it Cypriot attitude, call it Cypriot culture, call it whatever you want, I think that after the first week most parents would be very busy to ride in the car with their son/ daughter.

A third objection is the process of acquiring a drivers license in Cyprus. OK, the truth is that I have no proof, but I have heard of a lot of people that who have gotten their drivers license in an envelope. Why would we want to put more dangerous, inexperienced, immature drivers in the streets?

Fourth, why would we want to put more cars in the street? I can’t really project how much of a problem that would be (probably minimal) but in an already overcrowded with cars country, why do we want more people driving? The effort should be to push more people to ride the buses (that currently do not exist).

Fifth, there is another issue with the attitude towards Cyprus policing. Despite any laws and the consequences, Cypriots have a tendency to not see police as a strict regulatory body and will not care much of breaking any laws (e.g 17 year olds driving on their own).

Last but not least, 40% of the accidents happen in the age 15-24. If we pass this law are we really ready to put in practice what we say? Do we have the regulations, can the parents adopt their responsibilities, can the police control the 17 year olds? Will that extra year give them the required experience to decrease the number of accidents? Or will the extra year increase the number of accidents?

You can’t really build a beautiful house by start painting it first. You have to put the bricks and the cement, and the roof and then maybe you should start thinking of the color.

Well done on Malta wining the race for a European Immigration asylumn centre

Well done Malta! I have mentioned before that Malta is much more competent in the cloak and dagger policies of the European Union. Despite previous dreadful incidents relating Malta and immigrants from Africa, Malta has won the unofficial race to host the new European asylum office. The office will be placed in a pretty derelict area of the Grand harbour, which lost part of its purpose with the replacement of the port with a Freeport in Marsaxlokk.

Do not be fooled - this took some hard lobbying, and i am guessing that it helped when the decision was made to place it to a new member state since immigration is an issue of Cyprus a Malta - with the other "new" states being emigrate countries. Cyprus was not consistent enough to win it and we were focused on the December deadline for the Turkish entry...


P.s.1 I have just been informed that the centre was a suggestion of the Cypriot government to the the European Union - if that is the case then loosing means we did something very very wrong.

By Alexander Apostolides on December 01, 2009

Why i think the new "Eleutheria" square will be a dissaster



I was in the library of the university of Cyprus when by chance i saw a very glossy book on Zaha Hadid. It was 50 pages of fawning praise on her work the "Car Park and Terminus Hoenheim North". It won quite a prestigious award.

There is no doubt that the terminal is pretty in a hard, concrete, kind of way. In the green expanse in the Hoenheim suburbs, this brings a Teutonic beauty. (OK you guessed it i do not really like it!).
What scares me is that Ms. Hadid's work is all like this - impersonal and concrete. In a city choked full of concrete and in dire need of greenery, baked silly during the summer months by the sun, the last thing we need is more granite, concrete and steel. I worry that we will miss the old "Elutheria square", with its tall trees on the side and the petty vendors in the middle.